Movistar ficha a Van Vleuten, la mejor ciclista del mundo

Annemiek van VleutenEl Movistar Team ha anunciado el fichaje de Annemiek van Vleuten, la actual campeona del mundo de ciclismo en carretera. La corredora holandesa ha firmado un contrato para las próximas dos temporadas (2021 y 2022) con la estructura femenina que dirige Sebastián Unzué.

Con Van Vleuten, la escuadra telefónica da un salto definitivo en sus aspiraciones de convertirse en un conjunto de referencia en el pelotón UCI Women’s WorldTour, condición que luce desde hace décadas en la escena masculina. La neerlandesa, arcoirís el año pasado en Yorkshire con una exhibición en solitario de más de 100 kilómetros y campeona del mundo de contrarreloj en 2017 y 2018, así como reciente vencedora del Europeo en línea de Plouay, ha dominado con autoridad gran parte de las mejores pruebas internacionales en los últimos años.

En el palmarés de Annemiek van Vleuten también figuran dos triunfos consecutivos con su actual equipo, el Mitchelton-Scott, en el Giro Rosa (2018 y 2019), la ronda más larga y exigente del calendario; una Lieja-Bastoña-Lieja (2019); cuatro títulos nacionales CRI y uno en línea; un Tour de Flandes (2011); o dos La Course by Le TDF (2017 y 2018). Con más de 70 triunfos sólo a nivel UCI, la holandesa es una ciclista capaz de dominar en montaña, crono o pruebas de un día de todo tipo.

Annemiek van Vleuten PlouayAnnemiek van Vleuten: «Mi vínculo con el Movistar Team viene de muy atrás. Fui conociendo mejor al equipo en unas concentraciones en altura en Sierra Nevada que hice en 2014, y en las que coincidí con parte del equipo masculino. Uno de los entrenadores me invitó a rodar un día con ellos y la experiencia me encantó. Para mí fueron desde el primer momento como mi «familia española». Me sentí muy a gusto, fue el primer equipo de chicos que me invitó a entrenar con ellos en días largos, y el ambiente era muy agradable. Entrenamos tranquilos, me esperaban después de las subidas, cada uno hacía su trabajo y cada día, después de la cena, se notaba que había buen rollo en el equipo, se juntaban para estar un rato más en lugar de volver a sus habitaciones… ¡Incluso algún día jugué a tenis de mesa con Alejandro Valverde!

Con el equipo femenino, la sensación es la misma. Me parece un grupo de chicas maravilloso y me transmiten esa misma sensación que viví con los chicos en Sierra Nevada. El proyecto me atrae, tengo también muchas ganas de trabajar con todo el staff y he hablado ya con el responsable de rendimiento, Patxi Vila. Tengo ganas de mejorar junto a todos ellos, de disfrutar estos años que vienen juntos y quiero seguir explotando lo que llevo dentro. Y si se puede, también, mejorar sobre la bici de crono. En ese sentido, trabajar con Canyon, una marca que me parece de lo más avanzado que hay en el pelotón actualmente, es otra gran ilusión.

Ya no soy la más joven del pelotón, pero sí soy súper ambiciosa y quiero hacerlo muy bien con este equipo. No está en mi cabeza pensar en la retirada, ni mucho menos. Ahora mismo lo que me importa es seguir mejorando. Ojalá que unirme a este equipo y disfrutar de este nuevo ambiente me dé nuevas energías. Además de mejorar ese rendimiento, veo esta oportunidad como un buen momento para unirme a un equipo de chicas jóvenes que, tras estos años de crecimiento del Movistar Team, seguro que pueden aprovechar tener alguien como yo al lado, que les transmita esas pequeñas cosas, esos consejos tan importantes para dar el último gran salto. Me gusta trabajar con talentos jóvenes, y ayudarles a ellas y apoyar también al ciclismo español es un objetivo más para mí aquí.

Seguro que voy a aspirar a ganar carreras con el equipo, pero no soy alguien que busque ganar cada carrera para sí misma. La felicidad que te da llegar a meta después de haber ayudado a una compañera, la sonrisa de agradecimiento que recibes… eso no tiene precio. Vale más que ganar tú misma. Ojalá podamos aprovechar esa vigilancia que pondrán todas sobre mí para ayudar a otras compañeras a lograr los éxitos.
Y sobre la cultura latina: sí, la verdad es que ya me siento como si tuviese sangre latina. Me siento en casa cuando viajo al sur de Europa y me encanta la mentalidad española. Su sentido del humor, el ambiente de grupo que hay, facilitan mucho la integración y seguro que me ayudarán a caminar lejos. Son gente que entrena duro, pero también sabe divertirse. Y una ciclista feliz es mucho más fuerte».

Annemiek van Vleuten HolandaSebastián Unzué: «La llegada de Annemiek es un antes y un después para Movistar Team. Han sido, hasta ahora, tres años de duro trabajo para crear un proyecto sólido, ambicioso, que nos permitiese aspirar a grandes objetivos, y su llegada nos da el impulso definitivo. Quiero agradecer el entusiasmo que ha demostrado por este equipo y la confianza que ha depositado en nuestro proyecto desde el primer momento.

Annemiek es la persona ideal para liderar este proyecto, alguien que representa a la perfección muchos de los valores deportivos y humanos que este equipo ha querido inculcar siempre en sus miembros. Admiro su ética de trabajo, su constancia, su honestidad, su compañerismo, su sacrificio. Su mentalidad encaja de manera ideal con cómo se trabaja siempre aquí, y para todo nuestro grupo humano, corredoras y staff, su llegada será un grandísimo paso adelante. Siempre he creído que las grandes corredoras crecen mejor a la sombra de grandes líderes, y nuestros talentos jóvenes van a tener en Annemiek el mejor espejo, el ejemplo de la que es, sin duda, la mejor corredora del mundo.

El planteamiento competitivo de nuestro equipo y de las próximas temporadas cambia por completo con la llegada de Annemiek. Su grandeza reside en que es, quizás, la única ciclista que, desde mi punto de vista, está capacitada para ganar cualquier carrera del calendario. Para el equipo es un gran reto, una gran motivación y nos permite apuntar alto y aspirar a ganar, o estar delante, en las carreras más importantes del año».

FOTOS: Velofocus

 

Autor: Redacción

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